Qu’est ce que le médium ?

Qu’est ce que le médium ?

Un panneau de fibres à densité moyenne ou MDF (pour Medium Density Fiberboard, l’appellation anglophone) est un panneau composite de fibres de bois à moyenne densité (avec des masses volumiques variables : 800 kg/m³ pour le HDF, 750 kg/m³ pour le MDF, 600 kg/m³ pour le light MDF), par opposition aux panneaux de fibres de bois durs (type Isorel ou Unalit) dont la densité est élevée (de l’ordre de 1 000 kg/m³).

Également connu sous la dénomination de medium (nom commercial du produit), ce panneau issu d’un procédé industriel continu, est constitué de fibres de bois et d’un liant synthétique que l’on soumet à des contraintes de température et de pression.

Matériau industriel récent, le MDF présente de multiples avantages car il est :

  • quasiment isotrope, c’est-à-dire présente des propriétés physiques homogènes dans les trois dimensions,
  • esthétique du fait de sa texture fine,
  • moins cher que le bois massif,
  • disponible en épaisseurs variables,
  • permet l’utilisation de bois de première éclaircie (arbres de faible diamètre, qui ne peuvent pas être valorisés en bois massif).

Le MDF est un panneau esthétique et polyvalent, que l’on retrouve surtout dans l’aménagement et la décoration intérieure.

Il peut être ignifuge (Euroclasse B), cintré, laqué ou mélaminé et dans une certaine mesure hydrofuge (exclusivement en ambiance intérieure présentant des risques d’exposition temporaire à l’humidité).

Procédé de fabrication

Les panneaux de MDF sont élaborés à partir de bois feuillus ou résineux (écorcés afin de réduire le taux de silice), réduits en copeaux à l’aide d’une coupeuse-déchiqueteuse. On élimine enfin les particules de moins de 5 mm et de plus de 40 mm.

Après une opération de défibrage à chaud, le mélange collant, constitué de plusieurs composants dont un liant ou colle (urée formol ou mélamine formol) un catalyseur et éventuellement d’autres adjuvants, est projeté en fines gouttelettes sur l’ensemble fibre + vapeur.

À l’issue d’un séchage la matière fibreuse est pressée en panneaux

En résumé, le procédé d’élaboration du MDF comprend 8 opérations :

  1. le déchiquetage du bois en plaquettes,
  2. le triage, lavage et dépoussiérage des plaquettes,
  3. le défibrage par traitement à la vapeur,
  4. l’encollage des fibres,
  5. le séchage,
  6. le pressage,
  7. le refroidissement et la stabilisation,
  8. la mise au format.

Pour l’anecdote, c’est en 1966 aux États-Unis à l’occasion d’un incident technique que fut obtenu le premier MDF. La production débute réellement vers le milieu des années 1970.